拍蚊子可致死亡

流言被打烂的蚊子尸体残骸可能进入皮肤,引起真菌感染,甚至会导致死亡。美国一名57岁的妇女就因肌肉真菌感染死亡。研究人员推测是打烂后的蚊子尸体残骸进入皮肤造成感染。因此当发现蚊子在吸血时,最好轻轻将蚊子弹走。

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真相流言描述的是一个特殊的病例,在特殊情况下致死。对于一般的健康人群,不具有普遍意义。蚊子叮咬会造成其他常见传染病的传播,消灭蚊子是第一要务。

论证

  以“拍死正在吸血的蚊子可能致人死亡”为关键词进行搜索,可以得到许多相关的结果。许多文章都提到了妇女死亡是2002年的事,并提到这是刊登在《新英格兰医学杂志》上的一篇文章。

  以“mosquito 57 years old 2002”为关键词搜索,可以找到2004年的一篇BBC报道。和中文资料里的描述相似,同样提到了《新英格兰医学杂志》。那么事件发生以及文章发表应该是在2002年到2004年间。

  同时,在《新英格兰医学杂志》网站里以同样的关键词在上述时间段里搜索,可以找到一篇题为《一种蚊子病原体:小孢子虫Brachiola algerae导致的致死性肌炎》的文章,内容与BBC的报道相吻合。看来,这就是流言的来源了。

  那真相又是什么呢?

  《新英格兰医学杂志》上的这篇文章是关于一个病例的报道:一名57岁的妇女因真菌感染,并最终导致大面积脑梗而死亡。通过病理检查,研究人员确认是因为感染了小孢子虫属的真菌Brachiola algerae,并推断感染这种真菌的可能原因是打死的蚊子残骸。

蚊子

  为什么会有这样的推断呢?这是基于这种小孢子虫感染的的几个特点:

  首先,这种小孢子虫对人体感染只会通过表浅的途径实现。它的生长条件为26-37度,而在动物实验中,也只有表面感染行得通,静脉注射,口服或鼻腔感染均告失败。其次,这种小孢子虫在自然界中的宿主为蚊子,尽管在实验室中它可以感染其它昆虫的。最后,通过正常的蚊子吸血过程感染的可能性很小。因为在蚊子的唾液腺中并没有发现这种小孢子虫,而是在肠道和马氏管最多。所以很可能是,粉碎以后,蚊子体内的真菌孢子才通过伤口进入到体内。

  导致这名妇女死亡的小孢子虫在通常情况下并不会感染人体,只在那些因为艾滋病或器官移植而免疫力低下的人身上才出现。病例中的这位57岁妇女因为风湿性关节炎,在接受一种针对肿瘤凋亡因子α的单克隆抗体——英夫利昔——的治疗,而这种治疗被证明是会降低免疫力,导致机会性感染的发生。由此看来,导致这起死亡病例的原因,除了这种致病的小孢子虫,还有很重要的一点就是病人自身的免疫力低下。这是一个在特定人群(免疫低下)里发生的特例。对于一般的健康人群,这样的感染几率是很小很小的。

  在弄明白了这个病例是怎么回事以后,再来看流言得出的结论:“当发现蚊子在吸血时,最好轻轻将蚊子弹走”,多少显得有些因小失大。这样一个真菌感染的病例是个罕见病例,而通过蚊子的叮咬就可能造成的疾病传播却不是罕见的,人类耳熟能详的就有疟疾、登革热、丝虫病、日本脑炎、黄热病等。发现蚊子,应该照打不误。

参考资料

[1] BBC: Flick mosquitoes away say doctors

[2] Fatal Myositis Due to the Microsporidian Brachiola algerae, a Mosquito Pathogen. N Engl J Med 2004; 351:42-47