拔一颗牙,丢一份记忆

流言牙掉了,人的部分记忆竟然也会受影响?!瑞典科学家发现,在所有如教育、年龄、疾病史等其他因素全部相似的情况下,牙齿健全者的记忆力明显比拔过牙的人要好得多。研究人员指出,拔牙能切断牙齿通往脑部的神经,从而影响记忆。原来牙好,不仅胃口好,记忆也好。

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真相牙齿数量与记忆力无关。

论证

  “拔牙记性会变差”,相信大家都会有这样的印象,但这种印象是从哪里来的呢?追本溯源,这个谣言是由一项2013年发表的瑞典研究而引发的,但原始研究的结论其实根本不是“拔牙影响记忆”。研究者虽然在老年人的牙齿数量和某些记忆能力之间发现了关联,但目前的研究还有很多局限性,无法得出确凿的结论。


  研究者做了什么?

  这是一项横断面研究,研究者选取了273名55~80岁的中老年受试者,对他们进行了全面的口腔检查、认知能力测试,并记录了他们的基本信息和健康状况。研究者关注的重点是这些老年人口中“自然牙齿”(natural teeth,不包括义齿)的残存数量,以及这个数字与认知能力表现之间的关系。在此之前,有一些前期研究和动物实验提示,咀嚼能力可能与认知能力存在一些相关性,因此在这项研究中,研究者们就将牙齿数量作为了衡量咀嚼能力的一个指标。

  值得注意的是,这项研究是在老年人中进行的,它的结果并不能简单地外推到其他人群(比如说,拔掉智齿的年轻人们)。而且,它所研究的是残存的牙齿数量,受试者嘴里那些丢失的牙齿有可能是被牙医拔掉的,但也同样有可能是自己脱落的,因此它的结果并不能理解为拔牙造成的影响。

  在校正了年龄、教育程度等一系列与认知能力有关的因素之后,研究者发现,受试者们在某些认知能力方面的表现差异和牙齿数量之间显示出了一些相关性。相关性出现在情节记忆和语义记忆方面,而工作记忆、视觉空间能力以及处理速度则于牙齿数量无关。这种相关性并没有多么强烈(去除其他因素之后,它大约能解释得分差异的3~4%),不过达到了统计学显著的标准。

拔牙

  研究能说明什么?

  上面已经说到,这项研究针对的是老年人的认知情况,而且没有区分拔牙和牙齿自然掉落的情况,因此它的结论肯定不能写成“拔牙影响记忆”。

  在研究中,人们确实发现牙齿数量和老年人某些方面的认知表现相关。但这项研究的样本量还比较小,其结果还需要进一步研究来证实。而且,从研究结果来看,牙齿数量和记忆力表现的相关性也比较弱,这一差异是否真的具有临床显著性也不好说。

  即使相关性确实成立,这样的研究也无法证明其背后真正的原因是什么。比如说,在论文中研究者就列举出了两种因果完全相反的假设:一方面,咀嚼能力异常可能影响营养摄入,也有动物实验提示它可能对神经功能造成影响;而另一方面,也有可能是认知功能减退的老年人更难以保持口腔卫生,进而带来口腔疾病,才造成了牙齿缺失较多的情况。

  无论从营养摄入还是生活质量的角度来看,坚固的牙齿都是优质生活的重要保障,但它与记忆力的关系目前还不明确,“拔牙影响记忆”的说法更是属于对研究结果的误读。

  要相信牙医的判断,很多情况下,拔除病牙是必要的治疗手段,可恶的智齿也是健康的一大隐患,该拔的还是要拔喔!


参考资料