银针探毒,是科学还是巧合?

流言《九品芝麻官》中,周星驰饰演的包大人夜闯停尸间,用银针探毒的方法推断出受害人是死后被人灌下砒霜的结论。虽然电影中包大人最终伸张了正义,不过“银针探毒”真的科学吗?.

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真相银针能探出的毒素是硫,古代的的砒霜不纯净,含有硫元素,只能算作一种巧合,检测并不准确。对于目前常见的毒物如敌敌畏、毒鼠强、氰化物等都无法用银针检出。

论证

  宫斗剧里,娘娘们随手拔下根银簪子来就能给食物探毒,验毒成本好低有木有?太医们用根银针试读也是常见镜头。而现实生活中,有人觉得食品安全没保障的,还特地买双银筷子来用,深觉自己从此百毒不侵了。银针真有这么神?

  砒霜(主要成分为As2O3)是我国古代最常见、最容易获得的毒物之一。砒霜毒性剧烈,一次大量摄入砒霜引起的急性中毒会出现呕吐、腹泻、出血不止、抽搐等症状,而少量多次摄入引起的慢性中毒多表现为肝、肾损害和皮肤色素改变。

  对应于砒霜的悠久历史,银针探毒的方法在我国古代断案中也被广为采用,包括《折狱龟鉴》、《洗冤集录》在内的多部历史古籍中都有相应的记载。除此以外,银针探毒还是武侠小说和影视作品的最爱。然而,银针探毒真的像书中所记载的那样科学和准确吗?答案是:否。

  之所以说银针探毒是不科学、不准确的,还得从砒霜的制法说起。砒霜是砷(As)的氧化物(砷古时候也称作砒)。砷在自然界中以硫化砷矿物的形式存在,常见的含砷矿物有斜方铁矿(FeAs2)、雄黄(As2S2)、雌黄(As2S3)、砷黄铁矿(FeAsS)等。古代炼取砒霜的方法是将矿物研碎,除去大块的杂石,在密闭容器中与木炭一起煅烧,待毒沙升华后,它所凝结成得白色粉末就是砒霜。

  由于古代冶炼技术差,工艺粗糙,制成的砒霜中往往含有大量硫化物。硫化物与银反应,生成的黑色硫化银(Ag2S)附着在银针表面,银针就这样变黑了。也就是说,银针试毒的方法实际上是检测出了砒霜中的含硫杂质而已,并不是检测出砒霜本身。所以,银针探毒在古代的成功应用纯属巧合。

银针

  事实上,银是不能与纯净的砒霜发生化学反应的,所以用银针探砒霜不但不科学,更有可能造成冤案。

  人死后尸体内部产生大量含硫化合物,大家所熟知的尸臭(主要为硫化氢气体)就是其中之一。这些硫化物大多都能与银反应,生成硫化银。也就是说,即便是正常死亡的尸体,也很容易使银针变成黑色。就连富含硫元素的新鲜鸡蛋,也能使银针变黑,给人以含毒的假象。而且目前常见的毒物如敌敌畏、毒鼠强、氰化物等都无法用银针检出。

  中毒身亡怎么探?

  实际上,中毒死亡的尸体往往符合急死尸体的一般征象。与此同时,尸体还会出现血液呈暗红色流动性,内部器官出血,体表粘膜点状出血等特征。

  虽然这些典型特征确实存在,但并非每一具中毒死亡都会出现这些改变,也并不容易辨认。所以,案件中的每一具尸体通常都必须取材进行毒化检测,特别是那些被怀疑是因中毒死亡的尸体,更应当进行系统的毒物筛查。

  在毒化检测中,常用的取材部位有胃内容物、血液、尿液、肝脏、肾脏和脑。其中血液最为重要,可以用于毒物的定量检测。而由于不同的毒物在人体内的作用部位和蓄积部位不同,因此取材部位通常是由可疑毒物的毒理性质决定的。

  中毒的尸体现象仅仅能给我们一个大致判断的方向,并不能作为决定性证据。只有在对不同器官组织和血液中的毒物进行定性、定量检测,并拿到高于致死血液浓度的数据后,才可以得出“毒杀”的最终结论。

参考资料

战士的后裔,《银针探毒,是科学还是巧合?》,【DB/OL】果壳科学人